HAUTES-ALPES : Prévisions d'ouvertures des grands cols du département

jeu 10 mai 2018

C’est un travail qui est commencé depuis quelques semaines, après un hiver particulièrement long et fourni en matière de précipitations. Et il y a encore beaucoup à faire avant de retrouver les routes des grands cols, tant il y a de neige en altitude.

Pour faire ce travail, le Département dispose :
- Chargeur de l’Agence routière départementale
- Fraise à neige
- Renfort privé
- Moyens des antennes techniques locales

Ce sont précisément des privés qui ont commencé les cols du Noyer et, dans l’Argentièrois, les accès à Ailefroide, au parking de printemps, en vue d’atteindre le Pré de Madame Carle d’ici la fin de la semaine.

Dans le Briançonnais, les moyens de l’antenne technique sont déployés dans la haute vallée de la Clarée, pour une ouverture envisagée vers la fin de la semaine prochaine.
Ces moyens seront alors dirigés vers les routes d’altitude du secteur, jusque mi-juin.

Pour le déneigement des cols d’Izoard, du Galibier et Agnel, des moyens de l’Agence routière sont nécessaires. Pour chaque col, il faut compter environ trois semaines de travail pour rendre la route à la circulation. En raison des aléas climatiques et des volumes de neige à traiter, les dates prévisionnelles d’ouverture sont soumises à ajustement en fonction des conditions de travail.

Col du Galibier : La fraise à neige est mobilisée depuis ce lundi afin d’atteindre le tunnel dans environ 3 semaines (ouverture vers le 1er juin). Une dizaine de jours sera encore nécessaire pour déneiger le dernier kilomètre sommital (ouverture vers le 15 juin).
« Nous avons un accord avec le Département de la Savoie, en vertu duquel nous nous devons d’ouvrir le col à la fin du mois de mai », explique Marcel Cannat, vice-Président du Département en charge des routes. « Il est possible que nous ayons quelques difficultés pour tenir cette échéance cette année. »

Col d'Izoard : Début du travail le 14 mai avec le chargeur de l’Agence routière départementale. Ouverture prévue le 1er juin.

Col Agnel : Début du travail dans la foulée du col d’Izoard. Ouverture prévue vers le 22 juin.

 

Plus de 10 mètres de hauteur ! :

Les cumuls de neige sont particulièrement importants cette année. Ils atteignent plus de 10 mètres dans le col du Galibier et 8 mètres dans l’Izoard. Les agents du service des routes qui travaillent sur le déneigement sont encadrés par un guide de haute montagne, qui détermine s’ils peuvent poursuivre leurs interventions ou s’arrêter, en fonction du risque d’avalanche.

« Nous comprenons tous très bien que ces images sont magnifiques et que le travail effectué dans les grands cols est spectaculaire. Mais je demande à chacun, en particulier cette année, de ne pas se rendre sur place pendant le déneigement. Les risques sont considérables d’une part du fait de la présence des engins et du fait des avalanches », souligne Marcel Cannat.
« Il faut imaginer une gigantesque surface blanche dans laquelle les agents vont commencer par rechercher les jalons qui bordent la route. Ce, afin de déterminer où elle se trouve sous le manteau neigeux, avant de creuser pour la faire ressortir. Ils vont créer une véritable tranchée dans la neige qui va atteindre une dizaine de mètres de hauteur. Le manteau neigeux, par cette opération, va être déstabilisé et le risque de coulée est alors particulièrement important. »

« Même une fois que la route est ouverte, la vigilance est de mise », poursuit Marcel Cannat. « Je pense notamment aux motards. En altitude, un phénomène de gel / dégel s’opère au cours de la journée. Et des plaques de verglas se forme la nuit et au petit matin. Nos routes sont patrouillées quotidiennement mais la prudence des usagers est également fondamentale au regard des conditions particulières de la circulation en montagne. »

 

Photo : Joss Bonnabel